Vivienne Westwood wird 75: Sieben Fakten zum Leben der Mode-Ikone

Vivienne Westwood wird 75: Erstaunliche Fakten über die Mode-Ikone
Vivienne Westwood kann mit 75 Jahren auf ein äußerst aufregendes Leben zurückblicken © imago/Starface

Noch heute gilt sie als die "Queen of Punk". Doch die britische Designerin Vivienne Westwood ist weit mehr als die ewig exzentrische Rebellin der Modeszene. Vor genau 75 Jahren wurde sie als Vivienne Isabel Swire in der mittelenglischen Kleinstadt Glossop geboren. Was dann folgte, lässt sich als ziemlich ungewöhnliches Leben zusammenfassen:

Rebellion mit Stil

 

Erster Job? Lehrerin!

 

Der Einstieg ins Berufsleben gelang Vivienne Westwood allerdings mit einem durchaus konventionellen Broterwerb: Nach ihrer Ausbildung zur Lehrerin unterrichtete die Britin ab 1961 an einer Grundschule in Willesden im Norden Londons. Ein Jahr darauf heiratete sie den Werkzeugmacher Derek Westwood, ihren ersten Ehemann. 1962 wurde Sohn Ben geboren. Doch das junge Familienglück sollte nicht von Dauer sein.

 

Exzentrische Ehe

 

Kurz nach der Scheidung lernte Vivienne Westwood einen Freund ihres Bruders kennen und lieben. Malcom McLaren (1946-2010) wurde ihr zweiter Ehemann und Vater ihres zweiten Sohnes Joseph. Dem schrillen McLaren, der von Beruf Manager der berühmten Punk-Band Sex Pistols war, hat die britische Designerin gewissermaßen ihre Karriere zu verdanken. Denn das schräge Paar eröffnete in London nicht nur einen Laden nach dem anderen, sondern kreierte auch in eben solcher Geschwindigkeit neue Trends. Das brachte ihr unter anderem den Titel "Erfinderin des Punk" ein.

 

Schiff ahoi!

 

Bereits damals war abzusehen, dass sich Westwood bei ihren Kreationen gerne durch historische Ereignisse oder von bestimmten gesellschaftlichen Gruppen inspirieren lässt. In diesem Sinn brachte die Modemacherin 1981 auch ihre erste professionelle Kollektion auf den Laufsteg. Der Titel: "Pirates" - die Intention: ein Abschied aus der Punk-Szene, als diese immer mehr in den Mainstream abdriftete.

 

Verliebt in einen Studenten

 

Ungewöhnlich ging auch ihr Liebesleben weiter. In den 1980er Jahren lernte sie als Gastprofessorin an der Universität für angewandte Kunst in Wien den 25 Jahre jüngeren Tiroler Andreas Kronthaler kennen. Die beiden heirateten 1992 und sind seither als unschlagbares Team in der Modebranche unterwegs. Der Altersunterschied spielt dabei offenbar keine Rolle.

"Ich mache seit drei Jahren Yoga und bin heute gelenkiger als mit 50", sagte Vivienne Westwood anlässlich ihres 70. Geburtstages vor fünf Jahren im Interview mit dem "SZ-Magazin". Sie und ihr Ehemann hätten jedoch eine deutliche Abmachung: "Sollte ich zum Pflegefall werden, möchte ich nicht, dass er zu den Menschen gehört, die mich pflegen. Ich werde wieder in meinen Heimatort ziehen, in einem kleinen Häuschen leben und Bücher lesen. Ich habe keine Angst vor dem Alleinsein."

 

Die Weltverbesserin

 

"Meine Philosophie ist, dass es unsere Pflicht ist, diese Welt zu verstehen, weil es ein Geschenk ist, überhaupt mit den Füßen auf diesem Planeten zu stehen, der im ganzen Universum vermutlich der einzige seiner Art ist, mit diesen ganz ungewöhnlichen Bedingungen", erklärte Westwood 2014 im Interview mit dem "Zeit Magazin". Interviews knüpft die Modeschöpferin stets an die Bedingung, auch über die Rettung der Erde zu sprechen.

30 Jahre lang lebte sie einfach und bescheiden für 400 Pfund Miete in einer Sozialwohnung mit zwei Zimmern in Clapham, einem südwestlichen Stadtteil von London. Erst im Jahr 2000 konnte ihr Mann Andreas Kronthaler sie zu einem Umzug in das Anwesen von Queen Anne Style aus dem Jahr 1703 überreden. Seit 2007 verzichtet Westwood zudem bei ihren Kollektionen komplett auf Pelze. Engagements für die Schließung von Guantánamo Bay und gegen den Bau von Atom-U-Booten sind für sie Ehrensache.

 

Fahrradfahren ist ihre Leidenschaft

 

Von A nach B bewegt sich Vivienne Westwood mit dem Drahtesel - und das zu jeder erdenklichen Jahreszeit. "Ich fahre Fahrrad", erklärte sie dem "SZ-Magazin" im Interview. Autos empfinde sie als Belastung. Regenwetter macht ihr dabei nicht im Geringsten etwas aus. "Ich finde es toll, bei solchem Wetter zu radeln. Ich ziehe mein Regencape über, und dann fahren Andreas und ich die 20 Minuten von unserem Haus ins Büro", verriet sie einmal im Interview mit dem "Tagesspiegel".

 

Ihr Verständnis von gutem Stil

 

Rebellion mit Stil. Ein Motto, das Vivienne Westwood als Person wohl ziemlich treffend beschreibt. "Mode kann sich jeder mit Geld kaufen. Stil ist die intelligente Abweichung von Normen, die man kennen muss. Deshalb ist Stil ohne Bildung und Erfahrung nicht zu haben", erläuterte Westwood im Interview mit dem "SZ-Magazin". "Zu Stil gehört auch, dass man seine Kleidung und sein Benehmen zur Deckung bringt. Wer vorhat, gegen die Etikette zu verstoßen, sollte sie zuvor studiert haben.

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