'Modern Family'-Star Ed O'Neil feiert 70. Geburtstag: Fünf spannende Fakten über sein Leben

Der Schuhverkäufer mit dem schwarzen Gürtel: Ed O'Neill wird 70
Ed O'Neill auf einer Veranstaltung in Los Angeles © Featureflash Photo Agency / Shutterstock.com

Als Damenschuhverkäufer Al Bundy in "Eine schrecklich nette Familie" (1987 bis 1997) wurde Ed O'Neill berühmt. Dabei hatte der Schauspieler, der am 12. April seinen 70. Geburtstag feierte, schon ein paar andere beachtliche Jobs. Das müssen Sie über den "Modern Family"-Star wissen.

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Spannende Facts über Al Bundy

 

Fast-Football-Star

 

Bevor er als Schauspieler durchstartete, arbeitete Ed O'Neill als Stahlarbeiter, Barkeeper, Gebrauchtwagenhändler und Sozialkundelehrer. Groß rauskommen wollte er aber eigentlich als Football-Spieler: Er ging 1969 zu den Pittsburgh Steelers. Seine Karriere dort dauerte allerdings nicht lange - schon nach dem Probetraining war Schluss.

Dabei setzt Ed O'Neill eigentlich auf Beständigkeit, zumindest was Zeitungen angeht. Er liest seit 20 Jahren das gleiche Exemplar in seinen TV-Shows. Wie aufmerksame TV-Zuschauer bemerkten, sitzt er sowohl als Al Bundy in "Eine schrecklich nette Familie" als auch als Jay Pritchett in "Modern Family" mit dem gleichen Blatt da.

 

Anfänge bei "Miami Vice"

 

Bei "Miami Vice" spielte die Zeitung wohl keine Rolle. In der Erfolgsserie hatte O'Neill einen seiner ersten größeren Auftritte, in der zweiten Episode namens "Pakt mit dem Teufel" ("Heart of Darkness"), die 1984 zum ersten Mal ausgestrahlt wurde. O'Neill ist darin als Undercover-Polizist zu sehen, der in den Sog des Verbrechens gerät.

Dass er mit "Eine schrecklich nette Familie" dann groß rauskam, hat er vor allem Feinden der Serie zu verdanken. Es gab Brief-Kampagnen und Boykott-Aufrufe, Leute beschwerten sich über den Inhalt und die Familienfeindlichkeit der Show. Dadurch bekam diese so viel Aufmerksamkeit, dass sie schließlich ein echter Erfolg wurde.

 

Al Bundy macht ihn reich

 

Um an die Rolle des Al Bundy zu kommen, musste Ed O'Neill gar nicht viel tun. Beim Vorsprechen sollte er durch die Tür des Bundy-Hauses laufen. Bevor er reinkam, ließ er angeblich einfach die Schultern hängen und seufzte niedergeschlagen. Und schon hatte er den Job.

Als Damenschuhverkäufer verdiente Ed O'Neill dann gutes Geld: Zum Ende der Serie hin soll er US-Medienberichten zufolge mehr als 500.000 Dollar pro Episode erhalten haben. Zu dieser Zeit gehörte er damit zu den bestbezahlten Serienstars.

 

So erfuhr er vom Serienende

 

Ed O'Neill hat auch einen Stern auf dem Hollywood Walk of Fame - der liegt vor einem Schuhladen. Nach dem Ende von "Eine schrecklich nette Familie" verriet er zudem, dass er nicht mit Amanda Bearse (57) zurechtkam, die Schauspielerin spielte die Rolle der Marcy.

Apropos Serienende: Ed O'Neill erfuhr davon angeblich im Urlaub. Er soll das Gespräch eines Paares mitangehört haben, die über einen Zeitungsartikel redeten, in dem es um die Absetzung der Show ging. Um sich für die Information zu bedanken, bezahlte er ihnen ein Essen, heißt es.

 

Kampferprobter Schauspieler

 

Ed O'Neill kann nicht nur spielen. Er hat einen schwarzen Gürtel in der Kampfsportart Brazilian Jiu-Jitsu. Fast 15 Jahre trainierte er für diesen Meilenstein seiner sportlichen Laufbahn.

Was das Eheleben angeht, hat Ed O'Neill auch privat reichlich Erfahrung. Seit 1986 ist er mit der Schauspielerin Catherine Rusoff, die auch in zwei Folgen von "Eine schrecklich nette Familie" zu sehen war, verheiratet. 1989 trennte sich das Paar vorübergehend, fand aber 1993 wieder zusammen.

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